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考古發現|科學家發現570萬年前人類足跡,或顛覆現有進化論

據悉,近日研究人員在希臘克里特島發現了距今約570萬年的人類足跡化石,這極有可能顛覆現有的早期人類進化論。這些足跡化石有着與人類明顯一致的樣式,有大腳趾,還有明顯的拇指球。至少到目前為止,拇指球仍是人類專屬,尚未在猿類或其他動物身上發現。

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作為發現者和研究者之一,來自瑞典頂尖大學烏普薩拉大學(UppsalaUniversity)的阿爾伯格教授(Ahlberg)說:“產生爭議的原因在於指紋的年代和發現位置”。經過近幾十年的研究得出結論,所有超過180萬年的化石都證明人類祖先是在非洲大陸生活並進化。儘管克里特島發現的化石足跡並不是最古老的人類足跡證據,但已經能夠在人類進化時間軸上留下證明。

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研究人員在《地質學家協會學報》上發表的研究報告中寫道:對這些腳印的解釋可能存在爭議。“打印形態表明,這些痕迹的製造者很可能是人類進化樹上的某個基礎成員,但是由於這些足跡的發現地距離已知前更新世人類(pre-pleistocenehominins)的生存範圍有一些距離,我們必須考慮到它們可能代表了一種至今未知的晚期中新世靈長類動物。”

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這些足跡發現於一種沉積岩中,這種沉積岩由於560萬年前地中海短暫乾涸而形成。這一知識,再結合基於海洋微化石的確定日期方法,表明這些足跡大約有570萬年歷史。研究人員表示:在這段時間中,在現代克里特島與希臘大陸或撒哈拉沙漠分離之前,早期的人類可能在歐洲東南部和非洲生活。

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阿爾伯格教授說:“這一發現將會撼動早期人類進化的既定敘事,同時可能引發爭議”,“人類起源研究機構是否會接受這些足跡化石,作為克里特島中新世的人類存在的確鑿證據,還有待觀察。”

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